Disneyland Californie – l’histoire qui nous mène au 50e anniversaire de Magic Kingdom!

Les Chroniques de nos Créateurs de Magie

Par Isabelle De Roy et Mélanie Lucas - 16 juillet 2021 

Disneyland Californie – l’histoire qui nous mène au 50e anniversaire de Magic Kingdom!


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©Disney

Le parc Disneyland, en Californie, est le seul parc que Walt Disney aura visité de son vivant! Inauguré le 17 juillet 1955, il fut construit en moins d’un an par les équipes de la Walt Disney Imagineering (WED Entreprise) compagnie créée pour concevoir et construire Disneyland.

On raconte que l’idée d’un parc d’attraction familiale serait un rêve de Walt Disney et lui serait venu alors qu’il était assis sur un banc de parc en regardant ses filles s’amuser sur les chevaux du carrousel de Griffith Park à Los Angeles, alors que tous les adultes autour patientaient! D’ailleurs, au Walt Disney Museum de San Francisco, on retrouve ce « fameux » banc de parc si emblématique de l’histoire de Disney! 


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©Disney 

Après avoir connu beaucoup de succès avec ses dessins et surtout, ses films d’animation, le cerveau de Walt Disney bouillonne d’idées! Ayant une passion pour les trains et les miniatures, voulant combiner toutes ses passions, il décide de se lancer dans ce projet fabuleux qu’est la construction d’un nouveau parc d’attractions, un endroit où petits ET grands pourraient s’amuser, ensemble! Il voulait utiliser une portion des terrains de son studio d’animation à Burbank en Californie, mais il a tellement d’idées qu’il se rend rapidement compte qu’il manquera de place! Il achète donc un plus grand terrain à 30km de Los Angeles, ce qui deviendra Disneyland! Il dessine rapidement des plans, des esquisses de ce qu’il veut et rêve pour son parc, mais il lui est impossible de tout faire seul. C’est ce qui mènera à la création de la WED Entreprise en 1952. Financé par ses biens personnels, après plusieurs plans et travaux de planification, il pose la première pierre du parc le 21 juillet 1954. Il lui reste donc à peine un an pour terminer la construction puisque l’ouverture est déjà annoncée pour juillet 1955! De plus, comme il change très souvent d’idée et retourne régulièrement à la planche à dessin, les ouvriers doivent se réajuster et même défaire les constructions déjà débutées.

Rapidement, Walt Disney se rend compte que les coûts seront exorbitants. Pour financer une partie de la construction du parc, il lance en octobre 1954 l’émission Le Monde Merveilleux de Disney sur la chaîne ABC, émission animée par lui-même. Grâce à celle-ci, il aura un financement régulier et comme il présente aussi des séquences de la construction et le futur parc aux spectateurs, il s’assure ainsi d’en faire la publicité!

Le parc ouvre le 17 juillet 1955. Le béton de Main Street a été posé la veille seulement et n’est même pas tout à fait sec! On attend environ 6000 personnes pour la journée inaugurale… plus du double voudront s’y précipiter et on frôlera la catastrophe. Une grève des plombiers empêchera d’alimenter pendant plusieurs heures le parc en eau, les invités forceront les clôtures et plusieurs attractions tomberont en panne. Malgré tout, ce fut un succès immédiat et en quelques mois, plus d’un million de visiteurs se baladeront sur Main Street. On y retrouve les attractions classiques comme Jungle Cruise, Mad Tea Party ou Peter Pan’s Flight. À la fin des années 50, un monorail sera construit et traversera Disneyland et plusieurs manèges s’ajouteront au fil des ans. Avec l’avènement de la technologie, certaines des plus célèbres attractions du parc seront construites comme Haunted Mansion, It’s a Small World ou Pirates of Caribbean. Un nouveau parc, Disney California Adventure, sera aussi construit dans les années 2000, juste en face du parc original. On retrouve d’ailleurs au Walt Disney Family Museum des maquettes de l’évolution du parc. 


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©Disney/Pixar

Rapidement, dès l’ouverture de Disneyland, Walt Disney se rend compte qu’il manquera de superficie en Californie pour faire évoluer ses projets comme il le désire. Il reste peu de terrains aux alentours et surtout, plusieurs promoteurs, ayant vu le succès, ont acheté tous les terrains disponibles pour construire commerces et hôtels. Il aura donc l’idée de construire un second parc, dans un environnement plus adapté à ses rêves. La Floride attire alors plus de 20 millions de touristes par année et surtout, elle est assez loin pour ne pas concurrencer le Disneyland original.

Il se rend en Floride pour faire du repérage et trouve particulièrement intéressante la région d’Orlando, avec les autoroutes, l’aéroport et les nombreux lacs et marais, pour le développement de son futur projet. Entre 1963 et 1965, à l’aide de différentes sociétés-écrans, il acheta à de nombreux propriétaires plus de 27 443 acres de terrain, en secret, afin d’éviter l’inflation des prix et la surenchère, avant d’annoncer en 1965 la création de la Walt Disney World Compagny. Un journal d’Orlando avait découvert l’acheteur secret de l’immense territoire et Disney en profita donc pour annoncer une conférence de presse qui révélera ses projets pour la création d’un deuxième Disneyland, à Orlando. 


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Malheureusement, Walt Disney décède en 1966, avant l’inauguration le 1er octobre 1971 de Magic Kingdom et de ce qui sera le premier parc du Walt Disney World Resort en Floride, la première phase de son projet grandiose. Il ne verra donc pas l’évolution du monde magique auquel il aura tant rêvé! 


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