Travel to Cuba : At the best price guaranteed

The Best Beaches in the World. The Island of Youth.

To take a trip to Cuba is to experience a universe both surprising and challenging. The long, pearly beaches are as famous as the musical rhythms are recognizable. Visiting Cuba is like a dream where images of majestic beauty blur into one. Cuban politics does not interfere in the least with the opportunity to discover the charms of the country and its welcoming local population. Take advantage of a travel discount to visit the island and walk in the footsteps of the Amerindian peoples, the explorer Christopher Columbus, and the conquistador Hernan Cortes.

The vacation destinations are replete with the island's diverse heritage. Cuba draws upon what is best in its roots, history, and culture from Spain to Africa. The Iberian colonial architecture is a great example of this principle. This is not to say that the island is a haven of riches and tranquility. The majority of Cubans live in misery even if the school and health systems appear to suggest otherwise. There is no point in trying to talk politics with the locals, they carefully avoid the subject while keeping the conversation going. However, hospitality and welcome are at the core of the Cuban character. Cubans are happiest when presenting their traditions through music, dance, and singing.

Cuba has an area of about 109,980 km², which makes it the largest island in the Caribbean Sea. This also explains why it was so attractive to colonists. The current population stands at 11.5 million, of which more than three million live in the capital of Havana and its suburbs. The main urban areas are Santiago de Cuba, Camaguey, Holgin, Santa Clara, Guantanamo, Bayamo, Las Tunas, and Cienfuegos.

The language is Spanish. The island has two currencies: the Cuban National Peso used by the locals, and the Cuban Convertible Peso, commonly called “chavito,” which is convertible for tourists. The latter currency replaced foreign currencies, such as the US dollar and Euro, in 1994. A Canadian dollar equals roughly 0.98 peso, depending on the fluctuations of currency exchange rates.

Cuba is under the direction of Raul Castro, who took over from his brother Fidel Castro. The country is socialist, with one political party. This dictatorial regime based on communism was strongly rejected by the United States after the revolution of 1959. In fact, Cuba has been subject to an American embargo since 1962. Many Cubans have also found refuge in the United States, particularly in nearby Florida where they constitute a significant minority.

The Cuban population is relatively young and appreciates the tourist trade for the financial support it offers them. It must be said that Cuba has everything necessary to expand its attractiveness as a tourist destination. It has a number of UNESCO World Heritage sites: Old Havana and its fortifications, the San Pedro de la Roca castle in Santiago de Cuba, Viñales Valley, the city of Trinidad and the Valle de los Ingenios, the archaeological landscape shaped by the old coffee plantations in southeastern Cuba, the historical city centre of Cienfuegos, the Desembarco del Granma National Park, the old city of Camagüey, and, finally, Alejandro de Humboldt National Park. Note also that the Tumba Francesa de Santiago dance and music group is listed by UNESCO as one of the Masterpieces of the Oral and Intangible Heritage of Humanity. These sites are all preferred tourist destinations.

Cuba is the supreme vacation destination! This island in the Caribbean Sea is over 1,250 kilometres long. For all of its length, the island is quite narrow, never exceeding 200 km! In fact, Cuba is not just one island, but rather an archipelago. It includes, for example, the Isle of Youth (Isla de la Juventud) and a multitude of islands, called keys, that look like confetti sprinkled on the sea. Among them are Cayo Largo, Cayo Coco, Cayo Levisa, and Cayo Guillermo, etc. These keys are veritable slices of paradise. On them, you will discover clear water, an abundant seabed, all kissed warmly by the sun. The accommodation is assured by Cuba's comfortable hotels.

While Cuba is surrounded by the Caribbean Sea, a low mountain range runs through its centre. Some sierras west of Santiago, including Sierra Maestra, are famous for having served as the base of the revolutionaries.

Cuba's prevailing climate is tropical, although there are local differences. The island has only two seasons, a dry winter and a humid summer. The dry season lasts from November to May with temperatures consistently around 25°C. The wet season, from June to October, is marked by fairly short but heavy rainfalls. Warm water triggers hurricanes that can affect Cuba during the wet season. Nevertheless, civil security can anticipate these events to effectively protect the entire population.

To book a hotel in Cuba is to create the opportunity to experience the local culture through the sound of music and the rhythm of dance. And there are choices to make even after you've chosen the legendary rumba. Based on percussion and singing, there are three different styles. The first is physical and is a favourite among men, the second is the slowest and is preferred by couples, while the last is more fiery. Bodies close together are the benchmark of Latin dancing, and Cuba is no exception. Another classic is the mambo and the cha-cha-cha, imported from Mexico in the 1940s. Drums, jazz, and wind instruments serve up a feast for the ears.

Other more or less contemporary musical styles are heard during evenings in Cuba: batanga, bolero, guajira, tonada, reggaeton, etc. Don't forget to try out the salsa, but remember that, while the term is Cuban, these famous sounds were born in New York, among the Cuban-Puerto Rican community.

This inexpensive trip to Cuba also offers you the chance to taste the culinary specialties of the country. Dare to savour the Guama crocodile, a meat similar to veal. Try out the lobsters and crabs, accompanied by the staples, rice and black beans. In terms of meat, cochinito comes grilled, roasted, and even fried! Finally, enjoy the ubiquitous fruits, such as guavas, plantain bananas, papayas, and mangoes. Don't forget to taste the rum and its many cocktail versions ... in moderation, of course!

From your hotel in Cuba, you can partake in many sporting activities. The Caribbean Sea makes scuba diving a very attractive option. There are also sea kayaking, boating, and deep-sea fishing outings. Hikers will want to go to Viñales in the Zapata Peninsula, the Humboldt National Park, or the mountainous centre of the island. On the famous keys, you can enjoy endless sessions of sun bathing interspersed with swimming and snacks.

Those interested in history and Cuban heritage will have lots to keep them busy. From the Bay of Pigs in Havana to Trinidad in Santiago de Cuba, walk the streets of the old towns and dive into the past.

The capital of Havana is a must with its wonderful Spanish colonial architecture. The magnificent 17th century forts and ramparts add a touch of historical gravity to the city's coastline. Follow in the footsteps of the Spanish colonizers as you explore the historic city centre called Old Havana. The splendours from the colonial era have been renovated and given new life. Time stands still and history comes alive at the Plaza de la Catedral. Then take up the trail of cigar factories and the Museum of the Revolution.

Accessibility to hotels in Cuba is quite simple thanks to bookings made in advance to make your life easy once there. Make use of Lonely Planet Cuba that offers addresses for all budgets. Besides the hotel establishments that are owned by five large Cuban chains, there are campsites. These are actually rooms in bungalows in residential areas. Since recently, it has been possible to sleep in guest houses to get close to the daily life of Cubans. Finally, the coastal regions host establishments run by foreigners that offer comfort and luxury service.

Frequently Asked Questions

La durée du vol direct de Montréal à La Havane est estimée à 3 heures et 46 minutes. La Havane, capitale de Cuba avec ses 2,4 millions d’habitants, est située à 2612 km de Montréal. Un peu plus à l’Est de la capitale, soit à 145 km par voie terrestre, nous retrouvons une des stations balnéaires les plus populaires au monde, Varadero. Des vols directs de Montréal à Varadero sont disponibles tout au long de l’année de même qu’à Santa Clara, Cayo Coco et même Holguin, tous des endroits adorés des Canadiens.
L’île de Cuba est la deuxième île la plus peuplée des Caraïbes avec près de 11 253 000 habitants (2018). Le recensement le plus récent a été mené en septembre 2012. La population de Cuba en 2012 était de 11,1 millions d'habitants. La densité était de 100,7 habitants par kilomètre carré, et l'espérance de vie était de 78,0 ans
Cuba est une République sous le concept de gouvernement de "démocratie populaire" et un état socialiste établi à différentes étapes après que le triomphe de la révolution cubaine en 1959. C'est une république à parti unique qui a, depuis 1980, un parlement et l'élection directe et secrète des députés au parlement municipal, provincial et national. Le président du Conseil d'État est de droit chef de l'État, président du Conseil des ministres, commandant en chef des forces armées révolutionnaires et le dirigeant du pays. Ces fonctions sont occupées depuis 2018 par Miguel Díaz-Canel. À titre d’exemple, l'ouverture d'une ligne internet est soumise à l'autorisation des autorités de l'île. L'utilisation d'internet ne doit pas « compromettre la sécurité d'État » ni aller contre « les lois et principes moraux du pays », des motifs suffisamment flous pour couper arbitrairement un accès à internet.
En 2016, en proportion du produit intérieur brut (PIB), les principaux secteurs d'activité de l'économie cubaine étaient ceux : des services (74 %); de l'industrie (17 %); de l'agriculture (5 %). L'économie de Cuba est largement contrôlée par l'État, c'est une économie dont la planification centrale est supervisée par le gouvernement cubain, bien que d'importants investissements étrangers ainsi que des entreprises privées existent dans l'île. L'embargo qu'a subi Cuba pendant cinquante ans a été un handicap pour la croissance de son commerce extérieur.
Il y a deux types de monnaies en circulation à Cuba. Le peso cubain (CUP) concerne que les Cubains qui l’utilisent dans leur vie de tous les jours pour payer par exemple leur loyer, voiture etc. Le peso convertible (CUC) est utilisé par les touristes, tout se paie en CUC si vous ne sortez pas des sentiers battus. Aucune de ces deux monnaies n'est exportable. Depuis octobre 2019, l’argent américaine est acceptée dans les commerces et la population peut désormais ouvrir des comptes en dollars. Il est toutefois préférable d’apporter de l’argent canadienne et de l’échanger sur place en peso convertible. La plupart des cartes de crédit émises par une institution financière non-américaine sont acceptées. Il est mieux de vérifier auprès de votre banque pour vous assurer que votre carte de crédit sera acceptée à Cuba. Les cartes de débit portant le logo Visa ou Mastercard sont acceptées. Toutefois, dans un AMT, seules les cartes avec le logo Visa fonctionnent.
La meilleure période pour découvrir Cuba est l'hiver et le début du printemps, de décembre à avril. Les températures commencent à augmenter sérieusement à partir du mois de mars. Le mois de février est le compromis parfait entre climat agréable et billet d'avion bon marché. La période de juin à novembre est la saison des ouragans à Cuba et dans les Caraïbes.
La république de Cuba est située entre la mer des Caraïbes au sud, le golfe du Mexique au nord-ouest, la Floride au nord et les Bahamas au nord-est, elles-mêmes baignées par l'Atlantique Nord. Cuba est un État insulaire des Caraïbes formé de l'île de Cuba (la plus grande île des Antilles), de l'île de la Jeunesse (appelée île aux Pins jusqu'en 1978) et de 4 095 cayes et Îlots.
Selon le site du Gouvernement du Canada, les touristes doivent prendre les mesures de sécurité normales. Il n’existe pas de préoccupations importantes sur le plan de la sécurité. La sécurité générale est semblable à celle du Canada. Vous devez prendre les mesures de sécurité habituelles. Source;
Depuis 2013, les Cubains âgés de plus de 18 ans peuvent voyager à l’étranger s’ils sont munis d’un passeport en règle. Les mineurs peuvent également sortir du pays en autant d’avoir en main une autorisation notariée de leurs parents ou tuteurs. En 1961, d’importantes restrictions avaient été imposés par le régime communiste. Il y avait un processus strict à suivre pour sortir du pays. Un maximum de onze mois était donné pour compléter le voyage, sous peine de voir leurs biens confisqués et d’être considérés comme des expatriés définitifs.
L’embargo a été mis en place le 03 février 1962 à la suite de nationalisations expropriant des compagnies américaines et l’est toujours jusqu’à ce jour. Depuis les années 2000, les exportations de produits alimentaires et de médicaments sont légales, mais soumises à d’énormes restrictions. Beaucoup d’observateurs accusent le gouvernement Cubain de multitudes de violations des droits humains. En 1960, un sous-secrétaire d’État assistant aux affaires inter-américaines des États-unis, écrivit que de provoquer la faim et le désespoir chez les Cubains était le seul moyen à les pousser pour renverser le gouvernement. Il a aussi mentionné que le gouvernement américain doit utiliser tous les moyens possibles pour miner la vie économique de Cuba. Les pertes occasionnées par l’embargo à l’économie cubaine s’élevaient en 2014 à plus de 116 milliards de dollars.
La plage de Varadero, situé au Nord de Cuba, est sans aucun doute la plus populaire de l’île. Vous serez étonné par ses 20km de sable blanc et son eau scintillante. Varadero est l’endroit idéal pour pratiquer des sports nautiques. Également au Nord, se trouve l’île de Cayo Coco. C’est l’endroit parfait pour faire de la plonger en raison de son récif de corail qui est un des plus spectaculaires au monde. Vous serez éblouis par la plage de Playa Pilar avec ses eaux turquoise et son sable blanc à perte de vue. Plus au sud, on retrouve l’île paradisiaque de Cayo Largo. La plage de Paya Paraiso est située sur la côte sud. Elle peut se réjouir avec son sable blanc, ses eaux cristallines et ses paysages quasi déserts. Elle a été nommée l’une des plus belles plages au monde par TripAdvisor. Du côté de Santa Maria on retrouve aussi de magnifiques plages. L’île en soi est constitué d’environ 11km de plages pratiquement vierges au sable blanc. Les voyageurs peuvent pratiquer de la plongée ou la pêche. L’île fait également partie de la réserve biosphère de Buenavista reconnu par l’UNESCO. Proche d’Holguin, Guardalavaca, se démarque par la beauté de sa plage. Des récifs coralliens de près de 300 mètres la protègent. Les amateurs de plongées seront ravis. Cette plage contient une des eaux les plus turquoises de Cuba.
La plupart des hôtels à Cuba fonctionnent au 220V. La majorité des prises de courant sont de type européen. Il est donc fortement recommandé de vérifier auprès de son agent de voyage s’il sera nécessaire d’apporter un adaptateur ou un convertisseur. L’adaptateur s’installe entre vos appareils et les prises murales électriques. Il permet de résoudre principalement les incompatibilités de connectique. Le convertisseur à comme fonction de faire correspondre le type de voltage entre vos appareils. Il est relié aux batteries dont il reçoit le courant et sur lequel vous branchez les appareils électriques que vous souhaitez faire fonctionner.
Cuba est constitué de plusieurs villes balnéaires et de magnifiques cayos (les îlots). Les gens adorent visiter cette île caribéenne et cayos, comme Cayo Santa Maria, Cayo Coco et Cayo Largo. Comme villes balnéaires, Varadero et Holguin comptent parmi les plus populaires. On y retrouve plusieurs hôtels en formule tout compris comportant piscines, activités, repas et surtout parce qu’elles sont bordées par de magnifiques plages. La capitale, La Havane, mérite également d’être visité. C’est une ville fascinante qui permet de découvrir la culture cubaine. Cuba a reçu 4,28 millions de touristes en 2019.
Depuis 2018, Miguel Díaz-Canel est président de la République. Fidel Castro, cet homme révolutionnaire et homme d’État cubain a dirigé Cuba pendant 49 ans. Pour certain, il est perçu comme une icône alors que d'autres le voient comme un homme qui a instauré un régime autoritaire. De nos jours, il est considéré surtout comme un dictateur par les historiens. Du 24 février 2008 au 19 avril 2018, Raúl Castro, succède officiellement à son frère Fidel Castro. Fait étonnant, Raúl Castro avait déjà convaincu Fidel de miser sur le tourisme afin d'éviter une crise économique et la fin du régime. Le nombre de touristes a passé de 400 000 à 4 millions, en 25 ans.
Les Cubains travaillent très fort dans les hôtels et la plupart gagnent très peu d’argent. Les femmes de ménage vont adorer les cadeaux utiles, plus qu’un pourboire en argent. On peut penser à des brosses à dents, produits de beauté, crayons, petits jouets pour enfants ou même des vêtements. Pensez à des cadeaux qui pourront êtes utiles et agréables pour elles et leur famille. Vous pouvez aussi apporter de petits cadeaux pour les jardiniers, cuisiniers, serveurs etc…
La cuisine cubaine est assez simple. Les haricots noirs, le riz, les épices et la viande font partie du quotidien des Cubains. Moros y Cristianos est le plat typique composé de riz et haricots noirs. Les langoustes cubaines sont réputées et apprêtées de plusieurs façons. À votre hôtel, n’oubliez pas de commander un mojito, cette boisson fait avec de la menthe fraîche et du rhum.